2018年2月8日 星期四

亞馬遜無人商店醉翁之意不在酒 [壹週刊 - 1457 - 財經] __,M1,

壹計就明亞馬遜無人商店醉翁之意不在酒超市購物最怕排隊付款,浪費時間之餘,若遇着前面有慢條斯理的顧客,必定氣悶當場。現代科技日新月異,排隊有望成絕響。幾 ...






壹計就明

亞馬遜無人商店醉翁之意不在酒

超市購物最怕排隊付款,浪費時間之餘,若遇着前面有慢條斯理的顧客,必定氣悶當場。現代科技日新月異,排隊有望成絕響。幾經測試,亞馬遜( NASDAQ: AMZN)的無人便利店 Amazon Go,終於在 1月正式向公眾開放。雖說「無人」,其實不需收銀員而已,調製食物、將貨品放置在貨架,以及日常清潔維修等工作還得靠人手。無論如何,無人商店的出現,意味收銀員職位將被淘汰,及早轉型以迎接零售新世代是上策。

零售新世代靠科技

Amazon Go標榜「 No lines, no checkout」,顧客只需帶着安裝了相關應用程式的手機,進入店鋪前開啟程式並在閘口上掃一下,接着進店選取商品,然後就可以大搖大擺離開,不用排隊結賬,系統會自動透過應用程式結算,最適合趕時間的顧客。能夠做到無人,除了店內安裝了無數攝影機和各類感應器外,還得靠人工智能系統監察着每位顧客的動作。此外,每件商品都貼上一張印有點形圖案的標籤,透過攝影機,系統就靠它來辨認顧客拿取了什麼商品。這種糅合線上和線下的消費體驗,相信是未來新趨勢。

不過,這套系統有一些限制,如出售食物不能「斷斤秤」,同一類食物必須預先以同樣重量包裝好,並按件數作單位出售。另外,雖然亞馬遜未有提及顧客人數限制,但目前 Amazon Go的面積只有 1,800平方呎,據說按當地防火條例,連顧客加工作人員不能多於 97人。假設這是系統上限,若果將 Amazon Go在人口稠密的地區複製,系統能否負荷成疑。

其實無人商店概念並非今天才有,很早以前已發明了自動販賣機,零食、汽水、熱飲、杯麵等一應俱全。之後無線射頻辨別( RFID)技術出現,不少企業用於供應鏈上,當中較有名的是沃爾瑪( NYSE: WMT),阿里巴巴( NYSE: BABA)最近開設的無人超市也採用了此技術。目前已經可以做到快速地一整籃商品結算,不需以人手逐個標籤去掃。不過,此科技限制不少,除了需要供應商配合,為每件產品貼上標籤外,標籤需要成本,雖然價格算是低廉,但用於廉價產品未必化算。

數據比食品雜貨業務值錢

亞馬遜稱 Amazon Go背後的科技叫 Just walk out,顧客不須刻意做些動作來配合系統,只須自然地拿了就走即可。做得這樣細緻和流暢,難怪有傳 Amazon Go的投資不菲。不過,若單為了減省收銀員職位肯定不化算。適逢亞馬遜最近收購超市連鎖店 Whole Foods Market,不少評論認為 Amazon Go是為了拓展食品雜貨業務。可是,亞馬遜未有計劃開設其他分店,也未有打算將相關科技應用在 Whole Foods Market。

那麼, Amazon Go用來做什麼?個人認為醉翁之意不在酒,收集顧客購物行為加以研究才是目的。由於系統記錄每位顧客在店內的行為,連小動作也不放過,相信有助研究出更精準的促銷方案。系統按研究成果不斷改良,然後將整套科技以服務形式租給零售商,商機比自己搞零售更大。亞馬遜的盤算是否如此,我們拭目以待。





Bittermelon

Bittermelon,從事內審、外審和財務會計工作多年的會計師。閒時喜愛寫作,現為報章雜誌撰寫財經專欄,希望藉淺白文字為讀者撥開會計雲霧,從而掌握上市公司的財務資訊。

撰文:Bittermelon 


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