2016年7月14日 星期四

英國自殘 歐盟前景更悲( 2016/7/14) [壹週刊 - 1375] __,M1,

今次脫歐鬧劇落得如此下場,英國政客固然要反省,但歐盟一眾官僚更應反思。壹角度英國自殘 歐盟前景更悲(2016/7/14)上月英國為脫歐舉行全國公投,脫歐派「爆冷」勝出,令全球金融市場出現震盪,英鎊兌港元匯價跌穿十算。過去幾年,由於兒子在英國倫敦升學,故此每年都前往英國兩三次,順便到蘇格蘭、愛爾蘭及北愛爾蘭等地旅遊。公投當日,亦身處英國。從個人親身經歷及官方公布的數據可知,英國過去幾年的經濟遠勝其他 ...


今次脫歐鬧劇落得如此下場,英國政客固然要反省,但歐盟一眾官僚更應反思。

壹角度

英國自殘 歐盟前景更悲( 2016/7/14)

上月英國為脫歐舉行全國公投,脫歐派「爆冷」勝出,令全球金融市場出現震盪,英鎊兌港元匯價跌穿十算。

過去幾年,由於兒子在英國倫敦升學,故此每年都前往英國兩三次,順便到蘇格蘭、愛爾蘭及北愛爾蘭等地旅遊。公投當日,亦身處英國。

從個人親身經歷及官方公布的數據可知,英國過去幾年的經濟遠勝其他歐盟國家。當歐盟各國還在負增長邊際掙扎,英國經濟增長率維持在每年 2%的水平,失業率跌至 5%,樓價穩步上揚,早已升穿 2008年金融海嘯前的高位,股市表現亦較德國和法國優勝。

歐盟各國不時出現經濟或金融危機,英國卻可以獨善其身,主要原因是英國沒有採用歐元單一貨幣,仍然享有貨幣政策自主權,可以因應經濟情況調整貨幣供應和利率。英國享受歐盟單一市場的好處,東歐移民提供足夠勞動力,並且不受單一貨幣約束。在酒店、食肆、商鋪和公共交通遇上的員工,以至在地盤工作的工人,不少是新移民,工作勤奮,態度一流。這些新移民幫助英國經濟發展,讓當地學歷較高的本地人可以從事其他高增值行業,例如提供金融、資訊科技及其他專業服務。

今次英國脫歐公投結果,凸顯在全球一體化和地區經濟融合產生的問題。不錯,市場開放,貨物、服務、資金和勞動力自由流動,可以推動整體經濟增長,提升各國的競爭力。然而,全球化及經濟融合亦令貧富不均問題日趨嚴重,一些人從市場開放中取得巨大利益,產品(特別是 IT產品)及服務(特別是金融服務)暢銷全球。另一些人因無法適應市場的轉變,失去穩定工作,收入和生活得不到保障。

在英國倫敦,超過六成人選擇留歐,不足四成人支持脫歐,但在倫敦以外的英格蘭地區,大部分人都是支持脫歐。所有投票支持脫歐的地區,人口相對老化;而選擇留歐的蘇格蘭、北愛和倫敦,人口相對年輕。這個現象正反映年長一輩,希望擺脫歐盟官僚的干預,限制外來移民,以免影響他們的就業機會和原有福利。至於年輕一輩,希望留歐,他們珍惜市場開放所帶來的機遇,相信經濟融合的好處多於壞處。但在一人一票的制度下,往往犧牲年輕人的利益。

過去幾年,筆者所到之處,包括倫敦、蘇格蘭和北愛,原來都是留歐派,難怪公投前自己也相信英國不會脫歐。公投前在倫敦街上行走,經過一些酒吧門外,清楚聽到一些市民在談論公投一事時,表明留歐只會對富有的人有利。現在英國脫歐,經濟前景未明,英鎊大跌,資金流走,富有的人(包括李嘉誠)當然損失巨大。但當經濟下滑,失業率回升,基層市民和支持脫歐的人同樣受損。

英國首相卡梅倫今年 2月突然宣布在 6月舉行脫歐公投,為原本表現不錯的英國經濟添上隱憂,製造不確定性。現在公投結果是脫歐,卡梅倫為英國「自殘」付出政治代價,宣布 9月落台。英國未來兩年要與一眾歐盟官僚商討如何脫歐,經濟環境和英鎊匯價勢必十分波動。但長痛不如短痛,與其經常貌合神離,不如與歐盟早些和平分手。

至於歐盟餘下的國家,國內脫歐情緒必然高漲,經濟前景更不樂觀。今次脫歐鬧劇落得如此下場,英國政客固然要反省,但歐盟一眾官僚更應反思,歐洲一體化,採用單一貨幣,是否走得太遠和走歪了路?

林本利

曾任教於理工大學,現為專欄作家及教育中心校監(http://www.livingword.edu.hk

作者網誌-http://www.lampunlee.blogspot.com


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